viernes, 24 de marzo de 2017

Gavión Hiperbóreo (Larus hyperboreus)


Clasificación
Aves/Charadriiformes/Lari/Laridae/Larus

Distribución
Larus hyperboreus hyperboreus: Hacia el E desde la isla de Jan Mayen (entre el océano Atlantico N y el océano Ártico) y la isla de Spitsbergen (Ártico), hasta la Península de Taymyr en Siberia.
Larus hyperboreus pallidissimus: Hacia el E desde la Península de Taymyr hasta el Mar de Bering, incluyendo las islas Pribilof (Alaska).
Larus hyperboreus barrovianus: Desde Alaska hasta el O de Canadá (NO de la región de Mackenzie).
Larus hyperboreus leuceretes: Hacia el E desde la región de Mackenzie a través del archipiélago del N de Canadá, hasta Groenlandia e Islandia.

Es un ave parcialmente migradora que inverna desde el borde de hielo al N de EEUU y N de Europa. Las aves del E de Siberia invernan en las costas del E de Asia  y por el S hasta Japón.

En España suele presentarse principalmente en Galicia y Asturias entre diciembre y marzo, aunque también se ha observado en Canarias, Andalucía y Ceuta. Predominan las aves de primer y segundo invierno. Ana Durán y yo la hemos observado en el mes de marzo en la costa del Morrazo (Ría de Vigo).

Hábitat
Costas, bahías, puertos, muelles de pesca y vertederos; rara vez en grandes lagos interiores. Se reproduce en acantilados costeros en el Ártico y subártico, o a pocos kilómetros tierra adentro, particularmente en las inmediaciones de asentamientos humanos y a menudo cerca de las colonias de gaviotas o gansos; también en islas en alta mar o en lagos.

Identificación
Su tamaño es de 64-77 cm, con una envergadura de 132-142 cm y un peso de 1070-1820 g, lo que la convierte en una de las gaviotas más grandes, mayor que la Gaviota Patiamarilla y Sombría y de tamaño cercano al Gavión Atlántico. 


El adulto de Gavión Hiperbóreo presenta un plumaje totalmente blanco, salvo por el manto y la parte interior de las alas que son de color gris pálido en el manto, y el moteado que presenta durante el invierno en la cabeza y pecho. Las puntas de todas las plumas de vuelo son de color blanco sin marcas. El pico es amarillo con mancha roja en la punta de la mandíbula inferior y el iris es amarillo pálido con anillo orbital rojo.


Se distingue de la Gaviota Groenlandesa por ser de mayor tamaño y de aspecto más poderoso, con un pico más grande, la cabeza menos redondeada y más alargada, patas más largas que apenas sobresalen de la cola y patas más largas que le confieren un aspecto más erguido.

El joven es de color café con leche u ocre-ante, con suave moteado y barrado, las puntas de las alas blancas y el pico con los dos tercios de la base de color rosado pálido y la punta negra.

Alimentación
Peces moluscos, crustáceos, roedores, pájaros, huevos y pollos de patos y otras aves costeras, carroña, insectos y bayas.

Reproducción
La puesta se realiza de manera sincronizada de mediados de mayo a mediados de junio dependiendo de la latitud y de las condiciones del hielo, existiendo una fuerte selección para la nidificación temprana debido a lo corta duración de la temporada.

Nidifica en solitario o en pequeñas colonias al borde de un acantilado o en la parte más elevada de rocas. El nido es un montón de algas y escombros, donde deposita 2-3 huevos que serán incubados 26-30 días. Los pollos abandonan el nido a los 40 días y la mayoría de ellos son aparentemente independientes a principios de septiembre.

Se calcula que la población total es de unas 100.000 parejas.

Conducta
Es un ave que se muestra muy confiada, incluso más que las gaviotas que vemos habitualmente en nuestras costas, a la que se puede ver descansando en los puertos pesqueros. 


Su voz es parecida a la de la Patiamarilla pero más estridente.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán Besada y F. Javier Torres Goberna ©.


Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions 

La guía de Incafo de las aves de la Península iBérica y Baleares. 
Ramón Saéz-Royuela. 
Editorial Incafo

sábado, 19 de noviembre de 2016

Cistícola Buitrón (Cisticola juncidis)


Clasificación
Aves/Passeriformes/Sylviidae/Cisticolidae/Cisticola

Distribución
Se distinguen las siguientes subespecies:
C.j. cisticola: O de Francia, Península Ibérica, Islas Baleares y NO de África.
C.j. juncidis: S de Francia y por el E Córcega, Cerdeña, Sicilia, Creta, Grecia, Balcanes, Turquía, Siria y Egipto.
C.j. neuroticus: Chipre, Líbano, Israel, Jordania, Iraq y O de Irán.
C.j. uropygialis: Senegal u por el E hasta Eritrea, Etiopía, SO de Arabia y N de Kenia.
C.j. perennius: E de la República Democrática del Congo, Uganda, Kenia y N de Tanzania, incluyendo las islas de Pemba, Zanzíbar y Mafia.
C.j. terrestris: Gabón, República del Congo, Angola, S de la República Democrática del Congo, S de Tanzania y por el S hasta Sudáfrica.
C.j. cursitans: E de Afganistán y Pakistán y por el E hasta el N de Myanmar y S de China; por el S hasta el SE de India Y Sri Lanka.
C.j. salimalii: SO de la India.
C.j. omalurus: Sri Lanka.
C.j. malaya: S de Myanmar, Tailandia, Península Malaya, Islas Nicobar, Sumatra y O de Java.
C.j. brunniceps: S de Corea, Japón y extremo N de Filipinas.
C.j. tinnabulans: SE de China, Taiwan, Hainan, Indochina y Filipinas.
C.j. nigostriatus: O de Filipinas.
C.j. fuscicapilla: E de Java, Islas Kangean e Islas Menores de Sonda.
C.j. constans: Célebes e islas adyacentes.
C.j. leanyeri: zonas costeras del N de Australia.
C.j. normani: N de Australia (NO de Queensland).
C.j. laveryi: E del Golfo de Carpentaria y C de la costa de Queensland y S de Nueva Guinea.

En España es común pero en la Meseta N es escaso y no está presente en altitudes superiores a los 1000 m. En Galicia es sedentario y muy común

Hábitat
Pantanos húmedos inundados, prados, praderas, tierras de barbecho y cultivos de trigo, alfalfa, tréboles, arrozales y pastos. Se alimenta en cañaverales de Typha y Phragmites y zonas pantanosas saladas de Salicornia.

Identificación
Esta diminuta ave tiene un tamaño de unos 10 cm, con un peso de 7-12 g en el caso de los machos y de 5-8 g en el de las hembras.


Su coloración general es ocre en la partes superiores con el dorso muy listado de pardo negruzco, píleo muy marcado con listas negras y alas, cola y manto con amplias marcas negras, pero no en el obispillo que es de color ocre uniforme. La cara es lisa, con anillo ocular crema pálido-blancuzco y garganta blanquecina. 


Las partes inferiores son de color blanco ocráceo-grisáceo con los flancos y cobertoras de color ocre claro. Las alas son cortas y redondeadas y la cola corta, ancha y graduada, formada por 10 rectrices con las puntas blanquinegras. El pico es pardo oscuro con la mandíbula inferior clara y las patas de color pardo claro. Los jóvenes son como los adultos pero algo más contrastados y con las rectrices medianas algo más largas que las demás.


C.j. cisticola, subespecie presente en España, es de color marrón más opaco por encima y más pálido por debajo.

Alimentación
Dieta a base de insectos y pequeños invertebrados, larvas de insectos y algunas semillas de herbáceas.

Reproducción
En Europa la temporada de cría va de marzo a septiembre. El Buitrón es un ave poligínica en la que un mismo macho se aparece con dos o más hembras, las cuales pueden realizar hasta tres puestas al año.

El macho marca su territorio mediante un vuelo ondulante a 10-15 m de altura, mientras canta durante alrededor de 5 minutos emitiendo un "dsii, dsiip, dsiip", coincidiendo cada nota con una breve elevación.

El macho invierte 2-3 días en construir la estructura exterior del nido, el cual está situado entre la densa hierba, suspendido de la vegetación y a menos de 0,5 m del suelo. El nido tiene forma de copa alargada y cerrada, con la entrada en la parte superior, y está formado por 20-80 hojas de hierba unidas con telas de araña. Cuando consigue atraer a una hembra y ésta se ha instalado en el nido, el macho construye otro y comienza un nuevo cortejo. Por el contrario, sin en el plazo de una semana el nido no ha sido aceptado por ninguna hembra, el macho lo desmantela y reutiliza el material en la construcción de uno nuevo.

Una vez que la hembra selecciona el nido, emplea 1-4 días en forrar el interior con hierba seca fina, telarañas y a veces con pelos de lana. Luego pone 4-8 huevos a razón de uno al día. La coloración de los huevos es muy variable aunque por lo general son blancos o azul claro, pudiendo ser lisos o tener manchas o rayas más o menos numerosas y de coloración parda, rojiza, púrpura etc. Los huevos son incubados sólo por la hembra durante 11-15 días ya que el macho se desentiende de la nidada. Los pollos permanecen en el nido 10-20 días antes de abandonarlo y pueden reproducirse transcurridos pocos meses.

Conducta
Es un ave muy escondidiza que suele posarse en los tallos verticales mientras agita la cola y a veces se posa en lo alto de arbustos o matorrales. 


Se muestra mientras canta, emitiendo un “dsiip”, chip” o “chit” y un “tiuu”. Vuela con la cola desplegada, agitándola arriba y abajo.

Evita las alturas ya que es un ave muy sensible al frío, por lo que los inviernos duros provocan una elevada mortandad.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán Besada y F. Javier Torres Goberna ©.


Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía Baia das aves de Galicia
Carlos Pedreira López, Carlos Silvar, X.M. Penas Patiño
Edicions Baia

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions 

La guía de Incafo de las aves de la Península iBérica y Baleares. 
Ramón Saéz-Royuela. 
Editorial Incafo.

domingo, 6 de noviembre de 2016

Flamenco Común (Phoenicopterus ruber)


Aves/Phoenicopteriformes/Phoenicopteridae/Phoenicopterus

Distribución
Se distinguen las siguientes subespecies:

P. r. ruber: Caribe y Galápagos. Su población es de unas 80.000-90.000 aves repartidas en cuatro colonias de cría en Méjico, Cuba, Bahamas y Antillas Holandesas.

P. r. roseus: En Europa hay dos poblaciones de cría, una en el S de España y S Francia y la otra en el E hasta Kazakhstan. La primera se dispersa por el S a través de N, O y E de África hasta Sudáfrica, mientras que la segunda lo hace a través de Oriente Medio hasta la India y Sri Lanka. La población de la raza roseus se estima en 800.000 aves, de las que 56.000-58.000 parejas crían en Europa.

La población reproductora española se calcula en 4.000-26.000 parejas reproductoras, dependiendo mucho de los niveles de agua de cada año, de las cuales la mitad nidifican en la laguna de Fuente de Piedra (Málaga). Las aves españolas, tras el período de reproducción, se dispersan por la Península, N de África y Mediterráneo E. 

Laguna de Fuente de Piedra

En Galicia su presencia es accidental. Hay una cita de 1975 de un ejemplar cazado en la laguna de Antela (Bárcena), dos ejemplares capturados en 1979, uno en Lalín y otro cerca de Santiago, y de 25 inmaduros en la Ría de Vigo en 1989 (Fernández de la Cigoña). No conocemos ninguna cita durante la década de 1990-2000. Una de esas rarísimas observaciones la realizamos el 31/10/2015, cuando vimos un ejemplar juvenil en el complejo intermareal Umia-Grove (F.Javier Torres Goberna y Ana Durán Besada).

Hábitat
Salinas y lagos salados; lagos continentales poco profundos, altamente alcalinos y salinos. Cría en marismas o islas situadas en grandes masas de agua y ocasionalmente en islas peladas y rocosas; en Mauritania (Banc d’ Arguin) cría en islas arenosas de la zona litoral.

Identificación
Es el flamenco más grande, con una longitud de 120-145 cm, una envergadura de 140-165 cm y un peso de 2100-4100 g. Su aspecto es inconfundible, con el cuello largo, lo mismo que las patas, y el pico curvado hacia abajo.


La raza roseus tiene una coloración más pálida. Los adultos son de color blanco y rosa, con las cobertoras rojo carmín y la punta de las alas negras. El pico es de color rosa claro con la punta nebra y una estrecha línea negra en el extremo de la encorvadura. Las largas patas son de color rosa. La hembra es un 20% más pequeña que el macho y tiene las patas más cortas. El plumaje de los subadultos es variable durante los tres primeros años.


Los juveniles son de un color marrón- gris deslustrado y sus patas son oscuras y relativamente cortas.


La silueta de vuelo es distintiva, con el cuello y las patas totalmente extendidas.



Alimentación
Invertebrados acuáticos, como crustáceos (artemias, gammarus, copépodos), moluscos (Cerithidea, Cerithium, Paludestrina, Neritina, Macoma,), anélidos, insectos,  larvas y crisálidas de dípteros y corixidos. Ocasionalmente come insectos adultos, hormigas y tal vez pequeños peces. Se alimenta también de semillas y tallos de hierbas de pantano, algas, diatomeas y hojas en descomposición.

Nidificación
Cría en colonias de cientos o miles de parejas que a partir de abril se reúnen en humedales de aguas someras, donde construyen nidos muy cercanos unos de otros. El nido es un pequeño montículo de barro, en forma de cono truncado, de hasta 50 cm de altura y 40-60 cm de diámetro, en el cual la hembra deposita 1 huevo (raras veces 2) que es incubado durante 27-31 días por ambos padres. Los pollos son precoces, seminidífugos, y están cubiertos por un plumón gris claro que pronto será reemplazado por otro más oscuro. Tras unos días en el nido, los jóvenes se reúnen en guarderías al cargo de unos pocos adultos, agrupándose por edades y tamaños. Mientras, sus padres vuelan lejos de la colonia (incluso más de 200 km) en busca de comida con la que, una vez digerida, formaran una papilla que regurgitaran para alimentar a las crías.

Los jóvenes vuelan a los 65-90 días, abandonando la colonia de cría a los 100 días. Alcanzan la madurez sexual a los 5-6 años. El individuo anillado de mayor edad tenía 33 años y aún se estaba reproduciendo. En cautividad, el ave más longeva alcanzó los 44 años.

Conducta
Es un ave muy gregaria, tanto para alimentarse como para criar. Camina pausadamente, hundiendo el pico o toda la cabeza en el agua para alimentarse. Su fuerte pico, curvado en el centro en ángulo recto, está bordeado de laminillas córneas apretadas que le permiten filtrar el agua y retener con su lengua cualquier partícula orgánica.


Su voz es un ar-jonc trompeteante, sobre todo en vuelo. Las colonias son muy ruidosas y y emiten notas que recuerdan a los graznidos de los gansos.

A menudo descansa posado en una sola pata con el cuello encorvado y el pico metido entre las plumas.Durante la migración vuelan por la noche, pudiendo recorrer entre 500-600 km al día. Son aves muy sensibles a las condiciones externas que pueden provocar el fracaso de la nidificación, incluso el abandono del nido, por culpa de la acción humana, el mal tiempo o el ruido de los aviones.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán Besada y F. Javier Torres Goberna ©.


Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía Baia das aves de Galicia
Carlos Pedreira López, Carlos Silvar, X.M. Penas Patiño
Edicions Baia

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions

La guía de Incafo de las aves de la Península Ibérica y Baleares. Ramón Sáez-Royuela. Editorial Incafo.

sábado, 5 de noviembre de 2016

Chorlitejo Grande (Charadrius hiaticula)


Aves/Charadriiformes-Charadrii/Charadriidae-Charadriinae/ Charadrius

Distribución
Se distinguen las siguientes subespecies:

C. h. hiaticula: NE de Canadá, Groenlandia e Islandia hasta el S de Escandinavia, y hacia el S hasta el NO de Francia. Inverna desde las Islas Británicas hasta África.

C. h. tundrae: N de Escandinavia y de Rusia, invernando desde el Mar Caspio y SO de Asia hasta  el S de África.

En España no cría pero es frecuente como invernante (alrededor de 6000 aves), sobre todo en la costa atlántica y especialmente en las marismas del Guadalquivir y la bahía de Cádiz. El paso prenupcial tiene lugar en abril-mayo y el postnupcial de agosto a octubre. 

En Galicia es un invernante común y también se ve de manera escasa en el paso primaveral de mayo y más frecuentemente en el otoñal.

Observaciones realizadas en la costa de las Rías Baixas (J. Torres y A. Durán)

El gráfico se base en las observaciones que hemos realizado durante los últimos veinte años en la Ría de Vigo, Nigrán, Baiona, A Guarda y en el complejo intermareal Umia-Grove y la Illa de Arousa. Estos dos últimos lugares resultaron ser los más  querenciosos.

Hábitat
Costas y playas de arenas o guijarros, dunas, estuarios, marismas, zonas fangosas, y ocasionalmente en ríos, lagos, lagunas, salinas y graveras.

Identificación
Ave pequeña de aspecto rechoncho, de 18-20 cm de largo, 48-57 cm de envergadura y un peso de 42-78 g. Sus patas son de color naranja y su pico es corto y negro, salvo la mitad basal que es naranja. El macho en plumaje nupcial luce un collar negro, más ancho en el pecho, ceja blanca, y una banda negra desde el píleo pasando por el ojo y auriculares hasta el pico, que enmarca la región frontal que es de color blanco. La coloración del cuerpo es pardo-terroso en las partes superiores y blanca en las inferiores, con franja alar blanca y cola larga de centro rojizo y bordes blancos. La hembra es similar pero más apagada. En invierno la coloración negra se vuelve parda, el collar se parte por el centro y las patas y el pico se oscurecen.


En los adultos no reproductores, la frente se une con la ceja, las partes negras son menos intensas y apenas se aprecia el color naranja del pico. 


Los jóvenes tienen pico oscuro y frente blanca, sin coloración negra en la cabeza, franja pectoral pardo-negruzca y partes superiores de aspecto escamoso.



Alimentación
Pequeños crustáceos, anfípodos, moluscos, gusanos poliquetos, isópodos, insectos y miriápodos. 

Nidificación
Es un ave monógama en cada temporada, aunque a veces las parejas se mantienen en años sucesivos. Pueden criar en solitario o en pequeños grupos en los que los nidos están separados unos de otros, entre 5 y 100 m. El período de cría va de mediados de abril a septiembre y cada hembra puede realizar 2-3 puestas. El nido es una depresión somera tapizada con diversos materiales, en la que la hembra deposita 3-4 huevos (por lo general 4), puestos a intervalos de 1-3 días. Los huevos tiene una coloración muy variable que va del gris-azulado claro al crema, y están profusamente manchados. Son incubados por ambos padres durante 21-27 días. Los pollos son nidífugos y en tres semanas se independizan de sus padres. Están cubiertos de un plumón blanco por debajo, tienen collar blanco y por arriba son de color grisáceo con manchas oscuras salpicadas y líneas negras en la cabeza, que bordean el capirote.

Los pollos alcanzan la madurez sexual en el primer año, aunque se calcula que el 61% de ellos mueren durante este período. La mortalidad anual de los adultos se sitúa entre el 18-42% y el ave aniñada de mayor edad conocida tenía 10 años.  

Conducta
Muy vivo y activo, el Chorlitejo Grande recorre las playas y rocas, a veces corriendo y realizando paradas bruscas. En caso de alarma agita la cabeza arriba y abajo. Su reclamo es un “tuu-li” o “cuu-ip” que emite antes de levantar el vuelo, el cual es rápido y a baja altura. Durante el vuelo emite un trino de repetición “cuitu-uiiuu” y en periodo nupcial trina mientras aletea con las alas desplegadas. Es un ave sociable que se agrupa en pequeños bandos y que se alimenta tanto de día como de noche, pero durante la migración se suelen alimentar de día y volar de noche.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán Besada y F. Javier Torres Goberna ©.


Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía Baia das aves de Galicia
Carlos Pedreira López, Carlos Silvar, X.M. Penas Patiño
Edicions Baia

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions

La guía de Incafo de las aves de la Península Ibérica y Baleares. Ramón Sáez-Royuela. Editorial Incafo.

martes, 1 de noviembre de 2016

Chorlito Gris (Pluvialis squatarola)

Aves/Charadriiformes-Charadrii/Charadriidae-Charadriinae/Pluvialis


Distribución
Ártico ruso, desde la Península de Kanin a la de Chukotskiy y Anadyrskaya; E de Alaska a Peníncula de Melville e Islas Baffin. Inverna en las costas de N y S América, O de Europa, África, S de Asia, Indonesia y Australia. Las aves abandonan los lugares de cría entre julio y septiembre, siendo los juveniles los que lo hacen primero, unas 5-6 semanas antes que los adultos reproductores.

La población reproductora europea es de unas 2.100 parejas, mientras que la invernante es de unas 120.000 aves. Se calcula que la población invernante en la Península es de alrededor de 5.600 aves que comienzan a llegar a nuestras costas, sobre todo a Galicia y Andalucía, a partir de octubre y permanecen hasta mayo, momento en el que regresan a sus lugares de cría en Siberia y N de Europa.

El paso postnupcial por las costas atlánticas peninsulares tiene lugar entre octubre y noviembre, y el  prenupcial entre febrero y abril, con un máximo en los meses de febrero y marzo para las aves que invernan en la Península, y otro en abril-mayo para las que pasan el invierno en África.

En Galicia invernan entre 1.500 y 2.200 aves, siendo más frecuente en las Rías Baixas donde incluso puede llegar a ser numerosa, como sucedió a principios de enero de 1999 donde llegué a contar 184 aves en el final de la Ría de Vigo. El paso prenupcial por nuestras costas tiene lugar entre marzo-mayo y el postnupcial en septiembre-octubre.

Observaciones realizadas por Javier Torres y Ana Durán (Ría de Vigo, A Guarda, Baiona)

Hábitat
Bosques de la tundra; zonas de la tundra con sedimentos, musgos y líquenes; lugares secos y montañosos con manchas pedregosas; valles de ríos y también en desiertos polares. Durante la migración frecuenta lagos salados, playas y bancos de arena.

Identificación
Limícola de tamaño mediano y aspecto abultado, con una longitud 26-31 cm, una envergadura 71-83 cm y un peso de 174-320 g. En plumaje nupcial tiene el dorso de gris plata brillante, con un abigarrado barreado de blanco, negro y gris; línea divisoria blanca que separa las partes superiores de las partes inferiores de color negro, incluyendo los lados de la cabeza, garganta, pecho, abdomen, pico y patas; frente y capirote blanco, este último con pequeñas manchas negras. Las alas son pardo negruzco en las partes superiores, con banda blanca, y por debajo blancuzcas con conspicuas axilares negras. Obispillo blanco, lo mismo que las cobertoras inferiores de la cola. Las hembras tienen las partes inferiores de color más parduzco que los machos


En invierno las pares superiores son de un color gris más apagado y con pintas blancas, mientras que las inferiores son blancas; en primavera presenta plumaje intermedio.


Los jóvenes son como los adultos en plumaje invernal,pero con ribetes amarillentos en el dorso y las partes inferiores barreadas de color ante, en pecho y flancos. 

Alimentación
En la tundra se alimenta de insectos y sus larvas (escarabajos, dípteros…), invertebrados y, ocasionalmente, semillas y tallos. En invierno, durante la migración, se alimenta de gusanos, moluscos y crustáceos, a veces insectos, como saltamontes y escarabajos, y lombrices de tierra.

Nidificación
La reproducción comienza a finales de mayo y principios de junio y finaliza a principios de septiembre. Es un ave monógama, a menudo con la misma pareja durante varios años. Cría en solitario en zonas húmedas y sitúa el nido en el suelo, en un lugar elevado con buena visibilidad. El nido está tapizado con musgos y líquenes y en él deposita una única puesta de cuatro huevos grises o de color crema, a veces tintados de pardo y verde, con manchas pardas, negras y rojizas. Los huevos son puestos a intervalos de 36-72 horas e incubados durante 26-27 días por ambos progenitores.

Los pollos son nidífugos y tienen plumón amarillo, con manchas negras en las partes superiores, y blanco en las inferiores. Son cuidados por ambos padres antes de ser abandonados después de 2-3 semanas y pueden volar alrededor de los 21 días. Transcurridos 2-3 años criarán por primera vez. El ave anillada de mayor edad tenía 20 años y 4 meses.

Conducta
Emite su reclamo, por lo general en vuelo,“tlii-iu-ii” repetido y aflautado; el canto de cortejo es un silbido trisilábico.

Es un ave tranquila, que camina con lentitud vadeando en aguas poco profundas en busca de presas.


Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán Besada y F. Javier Torres Goberna ©.


Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía Baia das aves de Galicia
Carlos Pedreira López, Carlos Silvar, X.M. Penas Patiño
Edicions Baia

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions

La guía de Incafo de las aves de la Península Ibérica y Baleares
Ramón Sáez-Royuela. Editorial Incafo