sábado, 2 de enero de 2016

Gavión Atlántico (Larus marinus)



Distribución

Grandes Lagos, E de Canadá y USA hasta Carolina del Norte; S de Groenlandia; Islandia, Islas Feroes e Islas Británicas, NO de Francia y E de Escandinavia hasta el Mar Blanco, incluyendo la Isla del Oso (Svalbard) y Spitsbergen. Inverna hacia el S, desde las Islas del Caribe (Bahamas y Antillas) hasta la Península Ibérica y N de Marruecos. La población mundial se estima en unas 200.000 parejas reproductoras.

Cría en Francia, Islas Británicas y Noruega. En España se le ve como invernante, con escasos veraneantes.

En Galicia es un invernante común en pequeñas cantidades, que se distribuyen a lo largo de la costa (156-197 ejemplares en 2003. Domínguez y Vidal). También en el paso prenupcial (marzo-abril) y postnupcial (julio-octubre).

Ana Durán y yo lo hemos visto en varios lugares, siendo los más querenciosos los estuarios del Miño y del Miñor, donde hemos llegado a ver 4 y 5 aves a la vez.

Evolución mensual de las observaciones realizadas por Javier Torres y Ana Durán.

Actualmente, un gran macho visita cada invierno y de manera regular el estuario del Miñor. Se trata de un ave anillada el 01/07/2011 en Le Havre, Seine-Maritime, Normandía (Gilles Le Guillou), que luce en su pata izquierda un PVC negro con el código 10K en amarillo.



Identificación

Es la mayor de las gaviotas europeas, con un tamaño 68-79 cm, un peso de 1435-2272 g y una envergadura alar de 152-167 cm. Tiene la cabeza y el pico robustos y macizos, sobre todo los machos, y un ancho pecho. Las alas son largas y anchas y en vuelo le confieren un aspecto poderoso.

Su apariencia es la de una Gaviota Sombría pero más grande y corpulenta, con las patas de color rosa-azulado. El manto y las alas son de color negro pizarra y las partes inferiores son blancas, lo mismo que las puntas de las rémiges. El iris es amarillo con anillo orbital rojo. En época nupcial presenta pico amarillo con mancha roja en la punta de la mandíbula inferior. En invierno muestra algunas estrías pardo claro en la cabeza. Los inmaduros son similares, con franja subterminal caudal negra y el pico pálido con la punta oscura.


Los jóvenes son como los de la Gaviota Patiamarilla, pero más grandes y de color claro con marcado dibujo ajedrezado en el manto y alas, oscura franja caudal y pico negruzco con punta amarilla.


Hábitat

Costas rocosas y arenosas, estuarios y mar abierto; localmente en el interior, en grandes masas de agua, páramos y campos. Nidifica en costas rocosas, islotes con vegetación, dunas, lagos y páramos de la tundra.


Alimentación

Es un ave omnívora y oportunista, que se alimenta prácticamente de cualquier cosa: peces, aves adultas y pollos, huevos, mamíferos, invertebrados marinos, insectos, carroña y despojos.


Nidificación

Cría por lo general en pequeñas colonias, a veces en parejas solitarias, desde principios de abril en el S y mediados de mayo en el N. Los territorios en las colonias de crías suelen estar separados unos de otros entre 5-20 m y la mortalidad de los pollos se incrementa a medida a que disminuye la distancia, debido al canibalismo. 

Construye un voluminoso nido de hierba seca, palos, algas y musgo, situado directamente sobre la tierra. En él deposita 1-3 huevos de color oliva verdoso o azul pálido, con manchas, pintas y rayas pardas y grises. Sólo realiza una puesta al año y los huevos son incubados por ambos padres durante 26-28 días. Los pollos son nidífugos y están cubiertos de plumón de color crema con manchas oscuras en las partes superiores, mientras que las inferiores son blancas. Vuelan transcurridas 7-8 semanas y realizan su primera cría a los 4-5 años.


Conducta

Es un ave muy voraz y agresiva, que no duda en atacar a otras aves. Fuera de temporada de cría se la ve en solitario, en parejas o en pequeños grupos, a menudo en bandos de otras gaviotas. El Gavión es un gran volador y nadador y también puede realizar cortos buceos en los que no llega a sumergirse totalmente. 


Por lo general es un ave silenciosa, pero a veces emite un "ouc" brusco y profundo, o un "uk-uk-uk".


Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán & F. Javier Torres Goberna ©.

Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía Baia das aves de Galicia
Carlos Pedreira López, Carlos Silvar, X.M. Penas Patiño
Edicions Baia

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions

La guía de Incafo de las aves de la Península Ibérica y Baleares
Ramón Sáez-Royuela
Editorial Incafo

sábado, 12 de diciembre de 2015

Castillo y mezquita de Archidona (Madina Arxiduna)

Archidona se encuentra en la zona E de la Depresión de Antequera, en la Sierra de Gracia, entre la Cordillera Subbética al N y la cordillera Penibética al S. El río Guadalhorce discurre por el término municipal de S a O, desde la vega hacia Antequera, pasando junto a la Peña de los Enamorados.


Debido a su situación estratégica para el control del paso entre las vegas de Loja y Antequera, Archidona ha sido lugar de asentamiento de diversas culturas y poblaciones. En diversos yacimientos se han encontrado restos arqueológicos del Paleolítico, Neolítico, Calcolítico, Edad de Bronce, época fenicia y Edad de Hierro. Las primeras construcciones halladas en el cerro, donde posteriormente se erigió el castillo, son de los siglos V y IV a.C. Con los romanos se edificaron núcleos urbanos, se rodeó la ciudad con una muralla y se creó el sistema de comunicaciones que permitió el desarrollo de la actividad comercial.


El castillo

Durante la dominación árabe, Madina Arxiduna fue una importante base militar que en el siglo IX se convirtió en la capital de la cora de Rayya, momento en el que se construyó el castillo sobre antiguos restos romanos.


El castillo era un baluarte prácticamente inexpugnable situado en lo alto de una formación rocosa caliza, a 946 m de altitud sobre el nivel del mar. 


Los flancos N y O apenas tienen murallas, ya que están defendidos por dos profundos tajos. La parte S, SE y SO,  en pronunciada pendiente, estaba fuertemente defendida por tres líneas de murallas de las que actualmente sólo se conservan dos.


La primera muralla delimitaba la alcazaba, donde se encontraban siete torres, la puerta de la fortaleza, la mezquita, el alcázar y el aljibe. 


A 200 metros se sitúa la segunda muralla, que recorre la ladera del cerro rodeando los elementos urbanos de la madina (residencias, calles, mezquita y aljibes). 


Disponía de catorce torres y varios accesos, destacando la Puerta del Sol y la Puerta de la Ciudad.


La construcción original, de época califal, fue reforzada primero durante el dominio almohade y posteriormente durante los reinados nazaríes. Las técnicas constructivas aplicadas en el castillo de Archidona son la mampostería enripiada, concertada y el tapial calicastrado (cal).


La mampostería enripiada fue la principal técnica que emplearon los nazaríes en la reconstrucción de las murallas de Arxiduna. Consiste en formar hiladas de piedras toscas, o ligeramente retocadas a martillo, y rellenar los huecos con materiales de desecho de la obra (ripios). Este tipo de construcción no es excesivamente resistente y tiende a sufrir corrimientos, por lo que se suele reforzar con sillares en las esquinas y extremos.

Otra técnica utilizada por los nazaríes fue la mampostería concertada, que utiliza  piedras grandes dispuestas en hiladas horizontales, las cuales están separadas por filas (verdugadas) de lajas de piedra, así como por ripios para calzar cada uno de los mampuestos. Los de mayores dimensiones (30-45 cm) se colocaban en la base, para dar mayor estabilidad a la muralla y sobre ellos se iban colocando otros menores (20-30 cm).


Se han identificado cinco fases en la construcción del castillo:

• La primera fase data de los siglos IX-X y corresponde a una pequeña fortificación levantada sobre una base de restos romanos.
• De la segunda fase (siglos XI-XII) se conserva una torre de acceso a la alcazaba, que es de planta cuadrangular y que fue construida empleando tapial calicastrado.
• La tercera fase (siglo XIII) se identifica por un lienzo de mampostería concertada, localizado en la primera muralla defensiva.
• La cuarta fase es del siglo XIV (época nazarí) y se aprecia en un aparejo de mampostería enripiada de las torres y lienzos de la muralla del castillo.
• La última fase corresponde a la reforma realizada en época moderna, con la reconstrucción y revestimiento de las partes deterioradas utilizando cal y cemento.


Pese a ser un Bien de Interés Cultural, el estado de conservación del castillo es muy malo y en algunas zonas las torres y murallas han desaparecido por completo.


La mezquita

En el siglo XVII, la antigua mezquita del castillo fue ampliada y remodelada para su adaptación al culto cristiano, convirtiéndola en una ermita bajo la advocación de Nuestra Señora la Virgen de Gracia. 


Se añadieron tres naves perpendiculares a las cinco existentes. La central se cubrió con una bóveda ovalada y las otras dos con bóvedas de arista. Las últimas modificaciones fueron realizadas entre 1771 y 1774 por Francisco Berrocal y Francisco Astorga.


En el interior de la ermita se aprecian restos de la antigua mezquita, así como una imagen de la Virgen de estilo italo-gótico y una pila bautismal, ambas del siglo XV.




Apuntes históricos

756. El 16 de marzo, Abd al-Raḥmān I ibn Mu awiya, al Dájil, se proclama emir independiente en Madina Arxiduna, dando comienzo al Emirato de Córdoba.

852-886. Durante el reinado de Muhammad I ibn Abd al- Rahman II se produjo una rebelión dirigida por el muladí (visigodo convertido) Omar ibn Ḥafṣūn, un bandolero de la serranía de Ronda que más tarde se alistó en el ejército cordobés, para posteriormente abandonarlo y encabezar el levantamiento de los cristianos de Ronda en 884. El príncipe Al-Mundhir ibn Muhammad I sitió a ibn Hafsún en Alhama, pero tuvo que abandonar el cerco al llegarle la noticia de la muerte de su padre el emir. Al poco tiempo de volver a Córdoba, Muhammad I murió envenenado por orden de su hermano Abd Allah.

888. Abd Allah ibn Muhammad I fue un tirano que asesinó a dos de sus hermanos, mandó matar a un tercero e incluso a dos de sus propios hijos. Para frenar la rebelión de los cristianos y contrarrestar los intereses de la aristocracia árabe, que maltrataban a la población hispanorromana-visigoda, se apoyó en Ibn Ḥafṣūn, caudillo de Bobastro, y en Abd al-Rahman ibn Marwan ibn Yunus, apoyado “el gallego”, señor de Badajoz y aliado de Alfonso III de León.

891. El 15 de abril, Omar ibn Ḥafṣūn toma el castillo de Poley, situado en Aguilar (al sur de Córdoba) y somete a los invasores árabes y berberiscos, solicitando al califa abasí que le nombrara emir de España. Ante este desafío, el ejército de Abd Allah se enfrentó al de ibn Ḥafṣūn, al que venció y obligó a huir a Bobastro. Pero poco tiempo después, ibn Ḥafṣūn volvió a la carga y conquistó Écija, Arxiduna, Elvira y Jaén. Más tarde se convirtió al cristianismo, adoptando el nombre de Samuel, y buscó el auxilio del rey de León y de los Banu Qasi, poderosa familia muladí que dominaba gran parte de Aragón.

907. Abd al-Raḥmān III ibn Muhammad ibn Abd Allah, al Nasir, conquista Arxiduna. Con su reinado comienza un periodo de paz en el que mucha de la población de Arxiduna se traslada a Málaga, nueva capital de la cora.

1009-1055. Con el desmoronamiento del Califato de Córdoba surgen los reinos  de Taifas. Durante cincuenta años gobernarán en Málaga los hamudíes, sucesores de Idris, fundador de Fez y descendiente de Mahoma. En esta época, Arxiduna se verá reducida a ruinas y sus murallas destruidas en su mayor parte.

1056-1144. Las primeras taifas finalizan con la llegada en 1056 de los almorávides. En 1144 los musulmanes españoles se rebelan contra los almorávides y comienza un nuevo período de taifas.

1147. El imperio almorávide finaliza este año con la conquista de Sevilla por los almohades. Durante el dominio almohade tiene lugar la reconstrucción del castillo de Arxiduna.

1232-1273.  Reinado de Muhammad I ibn Yusuf ibn Nasr (al Gálib bi-llah, “el victorioso por Dios”), más conocido como ibn-Al-Ahmar,  primer rey nazarí (1232-1273). Muhammad I conquistó Granada, Málaga, Almería, parte de Jaén, Córdoba, Sevilla y Cádiz. En 1244 Fernando III cercó Granada y al año siguiente Muhammad I se declaró vasallo de Castilla.

Muhammad I inició la construcción de la Alhambra, con la Alcazaba, Torre de la Vela y Torre del Homenaje. También ordenó la reconstrucción de las murallas de Arxiduna.

1354-1359 y 1362-1391. Durante los dos reinados de Muhammad V, tuvo lugar la reorganización del sistema defensivo del reino de Granada y del castillo de Arxiduna en particular, añadiendo torres cuadradas al recinto amurallado.

1410. En abril de este año, el infante Don Fernando de Castilla (1380-1416), futuro rey de Aragón (1412-1416), comenzó el asedio de la inexpugnable alcazaba de Madinat Antaquira. La conquista de Antequera  tuvo un impacto enorme y elevó a Don Fernando a la categoría de héroe militar, ganándose el respeto y el temor del rey nazarí Yusuf III. Tras seis meses de asedio, el 28 de septiembre los ocupantes de la alcazaba de Antequera se rindieron y se refugiaron en Arxiduna, último baluarte musulmán en el camino hacia Granada.

Tras la conquista cristiana, en el siglo XVI Archidona contaba con una importante población morisca que vivía en la parte alta de la villa, al resguardo del castillo, pero que poco a poco fue instalándose fuera de las murallas, desde donde bajaban a trabajar las tierras de la vega dedicadas al cultivo de cereales. En esta época, entre los cristianos comenzó a manifestarse una gran devoción popular por la Virgen de Gracia, lo que motivó la transformación de la mezquita del castillo en un santuario dedicado a su culto.


1485. Casi al final de la Reconquista, las tropas cristianas de Fernando el Católico toman Archidona, estrechando el cerco final sobre Granada.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por F. Javier Torres Goberna ©.

Bibliografía

Nidal, Abbas. La arquitectura defensiva en la ciudad nazarí: Antequera y Archidona. Universidad de Granada.


Martínez Enamorado, Virgilio. Rayya y Archidona: una relación bien avenida a lo largo del emirato de Córdoba.

domingo, 22 de noviembre de 2015

Correlimos Zarapitín (Calidris ferruginea)

Aves/Charadriiformes-Charadrii/Scolopacidae-Calidrinae/Calidris



Distribución
Ártico siberiano, desde la Península de Yamal hasta el Golfo Kolyuchinskaya. Inverna desde África subsahariana a través del S de Asia hasta Australasia. Los machos comienzan la migración antes que las hembras. 

En España está presente en pequeño número en los pasos migratorios y en invernada (hasta 1800 aves). Se le vé preferentemente en el Mediterráneo y Andalucía occidental, en los pasos de abril/mayo y agosto/septiembre. Algunas aves, sobre todo del segundo año, permanecen durante el verano en estas costas. Poco frecuente en los litorales Atlántico y Cantábrico. Presente en Baleares y en Canarias, donde inverna. 

En Galicia se ve en el paso de agosto y noviembre, con una mayor incidencia en la segunda mitad de septiembre, y en menor número en el primaveral.

Además de en las Marismas del Odiel (Huelva), donde lo he observado en el mes de septiembre junto a Ana Durán, también he tenido la oportunidad de verlo en A Guarda (Pontevedra). Esta observación fue homologada por el Cómite de Rarezas de la SEO, y publicada en la revista Ardeola Vol. 44 (2) Diciembre 1997. (Observación invernal en el norte, dos aves en el estuario del Miño (Pontevedra),el 18 de noviembre de 1995. Observador: F. Javier Torres Goberna). También aparece publicada en la Guía Baia das Aves de Galicia.

El Correlimos Zarapitín es una especie amenazada, sobre todo por la acción humana en sus áreas de cría, la caza, la contaminación y la destrucción de su hábitat en las zonas de invernada. Por eso está incluido en el Libro Rojo de las aves de España en la categoría de “Casi amenazado”. En el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas tiene la consideración de “Interés especial”.

Hábitat
Cría en la tundra, en zonas abiertas con depresiones y charcas, a lo largo de la costa y en las islas del Océano Ártico. Inverna en las costas, frecuentando zonas intermareales arenosas o de lodo, estuarios, lagunas costeras y lagos salados.

Identificación
Su tamaño es de 18-23 cm, con un peso de 44-117 g y una envergadura alar de 38-41 cm. Es un correlimos de porte erguido y de apariencia elegante y estilizada; pico negro, más largo que la cabeza y claramente curvado hacia abajo; patas negras, relativamente largas; coberteras caudales blancas; en vuelo muestra el obispillo completamente blanco, rectrices grisáceas y estrechas bandas alares.

El adulto en plumaje nupcial tiene las partes superiores pardo oscuro con muescas rojizas y bordes castaño rojizo; cara y partes inferiores de color rojo ladrillo, con lentejuelas negras en las escapulares; cobertoras alares gris pálido; píleo estriado de oscuro; rémiges pardas con banda alar blanca; cobertoras caudales superiores blancas con algo de barrado negro; cola pardo grisácea. La hembra es más pálida y con más barreado en las partes inferiores.

Correlimos Zarapitín en plumaje de transición

En plumaje invernal, las partes superiores son de color pardo grisáceo bastante liso, con algún rayado negro; larga lista superciliar blanca; cobertoras caudales superiores blancas; partes inferiores blancas con ligero moteado pardo en el pecho.


Los no reproductores son de color gris uniforme, con una larga ceja blanca, línea ocular oscura y partes inferiores blancas con los laterales del pecho grises.

Los jóvenes tienen las partes superiores de color marrón oscuro con banda subapical oscura y márgenes de color ante; partes inferiores blancas; lista superciliar blanca; cuello y pecho con tonalidad ocre-rosáceo y fino estriado; patas negro-oliváceo. 

Muda el plumaje en los cuarteles de invernada y los jóvenes adquieren la librea adulta a los cinco meses.

Alimentación
En los lugares de cría se alimenta preferentemente de insectos, tanto adultos como pupas y larvas, sobre todo dípteros y escarabajos, así como de sanguijuelas. Para obtener sus presas pica y sondea con su pico en zonas pantanosas húmedas y turberas. Fuera de la temporada de cría, su dieta principal consiste en gusanos poliquetos, moluscos, crustáceos, insectos y a veces semillas. Antes de comerse los gusanos, suele limpiarlos de barro.

Reproducción
Nidifica en la tundra en colinas y laderas orientadas al S, con zonas de matorral bajo y balsas de agua, praderas herbáceas y saladares costeros. El nido es una depresión somera escasamente tapizada con hojas y hierba. La única puesta anual tiene lugar en junio/julio. Pone de 3 a 8 huevos de color oliváceo, con manchas y puntos pardo-rojizos o grises, que serán incubados sólo por la hembra durante 19-20 días. Los pollos son nidífugos y están cubiertos de un plumón de color ocráceo, con manchas oscuras en el dorso.

El éxito reproductor depende en gran medida de la abundancia de lemings, ya que en caso de escasez, lo que ocurre cada tres o cuatro años, los zorros árticos depredan las nidadas.

El Correlimos Zarapitín puede llegar a la madurez sexual el primer año y llega a vivir 11 años.

Conducta
Es una ave gregaria cuando nidifica, y solitaria o agrupada en pequeños grupos durante la migración, en la cual suele unirse a bandos de otros correlimos. Se muestra activa tanto de día como de noche.

Su reclamo es un “chirrip” líquido y trinante, y su vuelo es rápido y corto. 

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Ana Durán & F. Javier Torres Goberna ©.

Bibliografía

Handbook of the birds of the world
Del Hoyo, Elliott & Sargatal
Lynx Edicions

Guía Baia das aves de Galicia
Carlos Pedreira López, Carlos Silvar, X.M. Penas Patiño
Edicions Baia

Guía de campo de las aves de España y Europa
Roger Tory Peterson, Guy Monfort, P.A.D. Hollom
Editorial Omega

Guía de la aves de España
Eduardo de Juana y Juan M. Varela
Lynx Edicions

La guía de Incafo de las aves de la Península Ibérica y Baleares
Ramón Sáez-Royuela
Editorial Incafo

viernes, 20 de noviembre de 2015

Dolmen da Barrosa o Lapa dos Mouros


En la zona costera comprendida entre Caminha y Viana do Castelo existe un gran número de monumentos megalíticos. El dolmen da Barrosa, también conocido como Lapa dos Mouros, se encuentra en el centro de Vila Praía de Âncora, parroquia perteneciente al ayuntamiento de Caminha (Portugal). 


Es un megalito de gran tamaño cuya cámara consta de ocho piedras, con una gran laja que forma la tapa, y un corredor que actualmente mide seis metros de largo y metro y medio de ancho. 


Pese a haber sido violado en varias ocasiones, en las excavaciones realizadas se encontraron hachas de piedra pulida, puntas de flecha, una lámina, una cuenta de collar y fragmentos cerámica campaniforme.


El dolmen de Barrosa es Monumento Nacional desde 1910.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por F. Javier Torres Goberna.

sábado, 31 de octubre de 2015

Niebla (Madina Labla)

Niebla se encuentra en la provincia de Huelva y es la cabecera de la comarca del Condado. Situada a unos 30 km de Huelva y a 70 km de Sevilla, Niebla limita al N con Valverde del Camino; al E con Paterna del Campo, Palma del Condado y Villarrasa; al S con Lucena del Puerto, Bonares y Rociana; al O con Trigueros y Beas.

Su localización es estratégica, al hallarse en el camino que une las zonas mineras con las agrícolas. A esto hay que añadir que el río Tinto,  que  recorre el municipio de NO a SO poco antes de su desembocadura, antiguamente era navegable, lo que permitía llevar los minerales hasta los puertos de embarque.


Niebla es sin duda la ciudad monumental más antigua de la provincia de Huelva. El primer poblamiento data del III milenio a.C. Sus primeras murallas son de época tartésica, del I milenio a.C, cuando el lugar era un oppidum turdetano. Los romanos reforzaron sus murallas y construyeron un puente que aún hoy en día conserva elementos de esta época, aunque sufrió diversas reparaciones e incluso fue parcialmente destruido durante la Guerra Civil.

En época visigoda, Niebla era sede episcopal dependiente de Sevilla. Durante la ocupación islámica recibió el nombre de Madinat Labla, llegando a ser capital de una cora durante el Califato omeya y capital de reino durante las sucesivas épocas de taifas, que tuvieron lugar tras las derrotas de almorávides y almohades.

Actualmente, las murallas de Niebla son el mayor recinto fortificado de época almohade que se conserva en España.


Murallas de Niebla

Almorávides y almohades, remodelaron enteramente la vieja fortaleza omeya con sólidas murallas de tapial, reforzadas por piedra y sillares de zócalos y cantoneras. 


Las murallas, de planta oblonga, abarcan una superficie de 16 Ha cuentan con 50 torreones, 48 rectangulares y 2 octogonales. 


El estado actual de las murallas corresponde a las modificaciones realizadas por Ibn Mahfuz, antes de que la ciudad fuera tomada por Alfonso X.


Hoy en día se conservan cinco puertas dentro de torreones rectangulares. Por el N se accede a la ciudad por tres puertas:

Puerta de Socorro. Se localiza en la plaza de San Martín y a través de ella hizo su entrada Alfonso X cuando tomó la fortaleza. Recibe su nombre de una pintura al fresco en una de las paredes del interior del torreón, en la que se representa la imagen de la Virgen del Socorro (siglo XVI)


Puerta del Agujero. No se trata de una verdadera puerta, sino que es un arco de la antigua ciudadela romana

Puerta de Sevilla. Por ella se accede al camino que conduce a Sevilla y a su rico aljarafe. La mayor parte de la construcción es árabe, pero conserva elementos romanos.

Por el S y el E había tres accesos:

Puerta del Agua. De estilo almohade-mudéjar. El acceso se realiza por una escalinata de anchos peldaños que da paso a un arco de herradura enmarcado por alfiz, sobre el que descansan tres arcos lobulados. Se supone que a través de esta se puerta se canalizaba el abastecimiento de  agua para la ciudad.


Puerta del Buey. Situada frente al río Tinto, es la puerta más occidental del recinto amurallado y una de las más hermosas. De estilo almohade-mudéjar, con arco de herradura enmarcado por alfiz, sobre el que descansan tres arcos lobulados. 


Según la tradición, debe su nombre a que, durante el sitio de Niebla y tras varios meses de asedio, los víveres se agotaban. Pero Ibn Mahfuz hizo salir por esta puerta a un buey bien cebado para demostrar a los cristianos que no había escasez y que podían seguir resistiendo el asedio durante meses.


Puerta del Embarcadero. Situada frente al río Tinto, debe su nombre porque al parecer desde ella se cargaban los barcos cuando el cauce del río aún era navegable. Actualmente está derruida.

En el vértice oriental de las murallas se encuentra la Torre del Oro, la cual ha estado prácticamente destruida hasta tiempos recientes. Cuenta la leyenda que la Torre del Oro tenía campanas de oro y que fueron arrojadas al río Tinto.

Iglesia de San Martín. Se trata de la antigua mezquita menor almohade, que más tarde, tras la conquista de la ciudad, fue concedida por Alfonso X a los judíos como sinagoga. Posteriormente, sobre esta sinagoga se edificó la actual Iglesia de San Martín, de tres naves y crucero formado por dos capillas. 


Se conserva la cabecera del ábside del siglo XV, gótico-mudéjar de planta dodecagonal y estrechos ventanales, y la primitiva puerta principal con doble arco de herradura. 


Cerca de la muralla también se aprecian algunos restos de la Capilla Mayor. Anexa a la Iglesia de San Martín se encuentra la Capilla del Señor de la Columna, cuya imagen es del siglo XIV o XV.

La iglesia de San Martín fue declarada Bien de Interés Cultural en 1922.

Santa María de la Granada. El primer edificio religioso que se levantó en este lugar fue un templo romano del que se conservan las columnas. Sobre él, durante la conquista visigoda, se erigió una iglesia de la que aún permanece la tabla ornamental y la silla episcopal de piedra de la antigua Elepla.


Por lo que se refiere al monumento islámico, se trata de la mezquita mayor de los siglos X y XI.  A comienzos del siglo XVI se derriba parte de la mezquita y se eliminan las arquerías, para erigir en su lugar tres naves mudéjares con cubierta de artesonado y un presbiterio gótico de complejas bóvedas ojivales estrelladas. 


Aún se aprecian los restos del alminar, reutilizado como campanario, y de un patio porticado para las abluciones.


Hospital de Nuestra Señora de los Ángeles. Construcción gótico-mudéjar con espadaña gótica, que fue remodelada en el siglo XVIII.


Castillo de los Guzmánes. Alcázar levantado sobre una alcazaba. Se empezó a construir a principios del siglo XV. Su planta es rectangular, con patio de armas, torre del homenaje y puerta del período gótico florido, rematada con el escudo condal.


Apuntes históricos sobre la ciudad islámica de Labla (Niebla).

712. Conquista musulmana de Labla, enclave de gran importancia estratégica para la defensa de las comunicaciones entre las zonas mineras y el S agrícola y ganadero.

Durante el Emirato Dependiente (712-755) al-Ándalus era una  provincia del Califato Omeya de Damasco, que se hallaba dividida en kuras (coras), distritos territoriales y administrativos en cuya capital residía un gobernador. La cora a su vez se subdividía en aqalin o climas (en singular iqlim), que eran unos distritos agrícolas que tenían como cabecera un castillo o una población importante.

Dentro de esta organización, Labla era la cabecera de una cora que limitaba al N con las coras de Beya (Beja) e Ishbiliya (Sevilla), al O con la de Ukshonuba (Faro) y al E con la de Ishbiliya (Sevilla). Entre los distritos de la cora de Labla podemos citar el de Awnuba (Huelva), Alyabal (Almonte), Takuna (Trigueros) y Qashtru o Qarqaya (Cartaya).

713. Los habitantes de Niebla se rebelan contra los omeyas y se produce una revuelta que es aplacada por Abd al Aziz ibn Musa. Durante esta época comienza a establecerse en Niebla un contingente de invasores yemeníes.

741. El enfrentamiento que se venía produciendo en la Península entre árabes y bereberes provoca la rebelión de estos últimos, por lo que el califa Hisham envía  a Balch ibn Bishr al-Qushayrí , al mando de ochenta mil soldados de los cuales doce mil eran sirios. Según algunos autores, los bereberes poblaban el Andévalo onubense, perteneciente a la cora de Niebla. Era ésta una zona con una baja productividad agrícola, por lo que los bereberes se dedicaban preferentemente a la ganadería y a la minería. Mientras tanto, los árabes se habrían establecido en la Tierra Llana, una zona apta para la agricultura, actividad que compatibilizaban con el comercio.

743Abu-l-jattar al-Husam ibn Dirar al-Quelbí (emir de 742 a 744), acaba con una nueva secesión bereber y distribuye a los sirios del yund de Hims (Homs) entre Sevilla y Niebla, para contrarrestar la influencia berberisca. La población hispano-visigoda que vivía en Niebla era eminentemente rural y agrícola. Poco a poco, los linajes de la nobleza visigoda se van islamizando.

766. Durante el Emirato Independiente (755-929), en Niebla gobierna Sáid al Yashsubí al Matarí, quien dirige un levantamiento contra Abd al Rahman I ibn Mu awiya, al Dáfil, que duró hasta la muerte del primero en 766.

771. Continúan las rebeliones de Niebla contra el poder de Abd al Rahman I, como la encabezada por Abdul Gafir al-Yasuoí.

844. Durante el emirato de Abd al-Rahman II ibn al Hakam I (821-852), se produce un desembarco vikingo y el posterior saqueo de Faro, Beja, Niebla y Sevilla.

852. Gobernando Muhammad I ibn Abd al-Rahman II, el emirato de Córdoba estalla en una guerra civil. Se producen numerosas contiendas, una de los cuales enfrenta a Marwan al-Yilliqui, de Badajoz, y Said ben Malik, de Beja, el cual mantenía alianzas con Niebla.

911. El visir Badr ben Ahmad toma Labla para su señor Abd al-Rahman III ibn Muhammad ibn Abd Allah, al-Nasir (891-961).

1002. Muere Abu Amir Muhammad ibn Abi Amir (Almanzor).

1009. Abdica Hisham II ibn al Hakam II, al-Mu ay-yad. El califato desaparece y comienza un período de guerra civil que durará hasta 1031. Al-Andalus se fragmenta en una veintena de estados.

1023. En el período de taifas, Niebla se convierte en un reino independiente que limita al N con la taifa de Badajoz (Banu al-Aftas), al SO con el reino del Algarve, al E con el de Sevilla y al O con la taifa de Silves.

Tay al-Dawla abi l´ Abbas Ahmad ben Yahya al-Yahsubí, de la dinastía de los Banu Ya hya, gobierna en Niebla, Huelva y Gibraleón, en un período de paz y prosperidad que durará hasta su muerte en 1042.

1051. Abbad Ibn Muhammad (al Mutadid), ataca Huelva y Niebla, que pasan a formar parte de la bandería del Reino de Sevilla, la más importante de todas las taifas. El tercer rey de Sevilla, Muhammad ibn Abbad al-Mutamid (1040-1095), fue la figura más interesante de los reinos de taifas. En 1067 hereda el trono de Sevilla de su padre al-Mutadid y en 1069 conquista Córdoba.

1085. Tras la conquista de Toledo por Alfonso VI, al Mutamid, y los reyes de Badajoz y Zaragoza piden ayuda a los almorávides (almorabetin, “consagrados a Dios”) del N de África.

1090. Al-Andalus se convierte en una provincia almorávide gobernada desde Marrakus. Al Mutamid es derrocado por los almorávides, quienes lo hicieron prisionero y lo llevaron a África para padecer una cruel prisión hasta su muerte en 1095.

1144. En Niebla se produce la revuelta de los miridíes al mando de Abul Qassim ben Qasí, contra el gobernador almorávide de Sevilla, el cual cerca Niebla. Ibn Qasí pide la intervención de los almohades, un grupo de fanáticos que gobernaban en Marruecos y África del N, tras haber derrocado a los almorávides.

1147. Los almorávides son expulsados de Sevilla por el ejército almohade al mando de Barraz, enviado por el rey de Marruecos Abd al-Mumin. Ese mismo año conquistan Niebla.

1154. Niebla se rebela contra los almohades, pero es sometida por Abú Zaqariya tras un largo asedio y una feroz matanza de más de 8.000 habitantes. Una vez conquistada, los almohades procedieron a la reconstrucción de las murallas.

1178. Sancho I de Portugal fracasa en su intento de hacerse con Niebla.

1189. Las tropas portuguesas conquistan Silves.

1212. El 16 de julio las tropas almohades son derrotadas en las Navas de Tolosa. En territorio almohade se suceden las sublevaciones que desembocan en la desaparición del califato almohade y en la aparición de las terceras taifas.

1229. Abu Abdellah Ibn Yusuf ibn Hud Al Yudhami, rey de la taifa de Murcia, inicia un levantamiento contra los almohades y se hace con el poder en Niebla.

1232. La Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén y Rodas toma Moura y Serpa (1232)

1234Musa ibn Mohammad ibn Nassir ibn Mahfuz (también conocido como Su’ayb ibn Muhammad ibn Mahfuz) se hace con el dominio de Niebla y se proclama emir del al-Garb. Conquista el Alentejo, todo el Algarbe y la provincia de Huelva desde Sierra Morena hasta la desembocadura del Guadalquivir. Niebla se convierte en la cabecera de este reino taifa que abarca desde cabo San Vicente hasta el Aljarafe de Sevilla.

1235Fernando III y Álvaro Pérez de Castro atacan Jaén, mientras su tributario el rey Ibn Hud de Sevilla asedia Niebla.

1238-1239. La Orden de Santiago toman Mértola, Alfayat de la Peña, Ayamonte y Tavira. El reino de Niebla ve reducidos sus dominios al territorio comprendido entre el Odiel y el Aljarafe.

1240. Una vez vencidos los almohades se produce un enfrentamiento entre Castilla y Portugal por estos territorios (la denominada Cuestión del Algarve). Castilla los repuebla con gallegos y leoneses. 

1248. Alfonso III de Portugal, hijo de Doña Urraca, sucede en el trono a Sancho II tras su muerte y emprende una serie de conquistas, haciéndose con Faro, Albufeira, Ayamonte, Aroche y Aracena. Estos territorios, así como Niebla, habían sido cedidos por Ibn Mahfuz a Fernando III de Castilla después de que éste conquistara Sevilla. La Cuestión del Algarve, entre Castilla y Portugal, se agrava.

1251. Alfonso III de Portugal firma una tregua de cuarenta años con Fernando III de Castilla, la cual se romperá a la muerte de este último.

1252. Muerto Fernando III, accede al trono Alfonso X. La toma de Niebla es ya un hecho inexorable, tanto para garantizar el control sobre Sevilla y evitar posibles ataques musulmanes, como sobre todo por su valor estratégico en la pugna territorial con Porugal: “en aquel tiempo los moros tenían Niebla e Tejada e el Algarbe. Et por esto aquella çibdad de Seuilla estaba muy guerreada e non segura et los pobladores della eran muy corridos por los moros muy amenudo e reçevían mucho dannos” (Crónica de Alfonso X. 1344-1350).

1253. Muhammad ibn Mahfuz, sigue siendo el Sahib Labla (Señor de Niebla), último baluarte musulmán en el O de al-Andalus. Pero su poder se debilita ante la amenaza que supone el avance de las tropas portuguesas, por lo que se declara vasallo de Castilla. De esta manera, Alfonso X consigue legitimidad jurídica en su reclamación de las tierras del Algarve, puesto que habían formado parte del reino de Niebla antes de ser invadidas por los portugueses.

1255. Alfonso III de Portugal continúa su expansión por el occidente del S peninsular, lo que lleva a que Alfonso X de Castilla decida tomar Niebla.

1260. Alfonso X saquea Salé (Marruecos).

1261. Alfonso X convoca cortes en Sevilla para atacar el N de África en lo que se conoce como el “fecho de África”, pero la invasión nunca se llegó a producir. En su lugar, Alfonso X decide acabar con los dominios musulmanes que rinden vasallaje a Castilla (Niebla y Jerez): “este rey Don Alfonso, aviendo voluntad de seruir a Dios faziendo mal e danno a los moros, pensó que era bien de conquerer la tierra que tenían, señaladamente lo que era cerca de aquella çibdat de Seuilla. Et porque esta çibdat tenía muy cercanos al rey de Niebla e de Algarbe que dezían Abén Mafot e otro moro que era sennor de Xerez, que dezían Abén Abit, ouo su consejo e quál destas conquista yría, el falló que era mejor de yr primeramente la villa de Xerez”. (Crónica de Alfonso X. 1344-1350).

1262. Tras nueve meses y medio de asedio en los que, según algunos autores, se empleó por primera vez en Occidente la pólvora con fines bélicos, a finales del mes de febrero Alfonso X conquista Niebla, con lo que desaparece el último reino musulmán del O de Andalucía. Dentro de la política de Alfonso X de disminuir la influencia de las poblaciones mudéjares, sobre todo en zonas rurales, la mayor parte de los habitantes de Niebla fueron expulsados y a la ciudad se le concedió el Fuero Real y pasó a ser cabeza de condado: “aviendo muy gran sabor de poblar bien et de mejorar la villa de Niebla porque es la primera que ganamos después que regnamos, sobre que vinieenos con nuestro cuerpo e hechamos ende los moros y poblámosla de christianos” (Julio González. Repartimiento de Sevilla).

Ibn Mahfuz recibió bienes y rentas y se le concedió la Huerta del Rey en Sevilla. En esta ciudad residió hasta su muerte y este trato único demuestra que no había incumplido sus obligaciones como vasallo y que el único motivo por el que Alfonso X conquistó Niebla fue la Cuestión del Algarve.

1369. Desde este año y hasta 1555 la dinastía de Trastámara gobernara en Castilla. Enrique II entrega el condado de Niebla a la Casa de los Guzmán y comienza  un período de gran desarrollo en el que se construyen varios templos y se establecen órdenes religiosas.

1540. Don Enrique de Guzmán, segundo duque de Medina Sidonia y cuarto conde de Niebla, derribo el alcázar viejo y construyó un gran palacio, respetando gran parte del anterior y reconstruyendo la Torre del Homenaje, que fue la segunda torre en altura de toda Andalucía, hasta su destrucción en 1755.

Bibliografía:
Roldán Castro, Fátima. La provincia de Huelva en época musulmana.
García Sanjuán, Alejandro. La conquista de Niebla por Alfonso X.

González Jiménez, Manuel. Edición de la Crónica de Alfonso X.

Las fotografías de este artículo han sido realizadas por Francisco Javier Torres Goberna.